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13/06/2023

Tecnología y práctica clínica: un repaso de los avances destacados

La evolución de la tecnología ha tenido un impacto significativo en todos los aspectos de nuestras vidas, incluida la práctica sanitaria. En el campo de la psicología, la integración de avances tecnológicos ha permitido el desarrollo de nuevas herramientas y métodos que han revolucionado la forma en que los profesionales de la salud mental diagnostican y tratan a sus pacientes. En este artículo exploraremos algunos de los hitos tecnológicos más destacados que han influido en la práctica sanitaria: desde la democratización del uso de la neuroimagen hasta la realidad virtual y el lanzamiento de Apple en 2023.

Nuevas tecnologías, nuevas posibilidades para el diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales. Recopilamos algunos de los hitos tecnológicos que han supuesto un antes y un después en la práctica clínica gracias a que mejoran la precisión diagnóstica, la eficacia de las intervenciones y la accesibilidad a nuevas informaciones y terapias.

Uso extendido de la neuroimagen

Uno de los hitos más significativos en la práctica sanitaria, en particular en el campo de la psicología, fue la introducción de la neuroimagen en clínica a partir de la década de 1980 (en España). Esta tecnología permitió a los profesionales de la salud mental visualizar la estructura cerebral, comprender las funcionalidades del cerebro y mapear la actividad cerebral, lo que ha supuesto avances significativos en la comprensión de trastornos mentales y procesos cognitivos, y gracias a ello se han mejorado la precisión diagnóstica y la elección de tratamientos personalizados.

Dentro de la neuroimagen las técnicas más extendidas son la resonancia magnética funcional (fMRI) y la tomografía por emisión de positrones (PET).

Procesamiento de datos: avances a pasos agigantados

A partir de los años 90, el procesamiento de información y la computación de datos comenzaron a desempeñar un papel fundamental en la práctica sanitaria, también en el campo de la psicología. El acceso a grandes cantidades de datos y el desarrollo de algoritmos avanzados permitieron a los profesionales de la salud mental analizar y comprender mejor la información recopilada de sus pacientes. La computación de datos facilitó la identificación de patrones y tendencias en los datos clínicos, lo que a su vez permitió un diagnóstico más preciso y un enfoque terapéutico más efectivo. Además, el uso de sistemas de información en la nube y bases de datos electrónicas ha simplificado el almacenamiento y la gestión de datos, mejorando la eficiencia y la seguridad de la información clínica. 

Tecnología de sensores para monitorizar lo que no vemos

El desarrollo de aplicaciones móviles y dispositivos portátiles con sensores ha brindado a los profesionales de la salud mental herramientas adicionales para evaluar y tratar trastornos psicológicos ya diagnosticados. Estas aplicaciones y dispositivos pueden medir variables como el estado de ánimo, el estrés, la calidad del sueño y los niveles de actividad física. Los datos recopilados a través de estos dispositivos proporcionan una visión más completa y objetiva de la experiencia diaria de los pacientes, lo que ayuda a los profesionales a personalizar los tratamientos y realizar un seguimiento más preciso de los cambios en el bienestar mental. 

Realidad virtual: nuevos escenarios en la consulta

La llegada de las gafas de realidad virtual (VR) en la década de 2010 marcó un antes y un después en la práctica sanitaria en psicología, y a día de hoy sigue transformando la manera de evaluar, diagnosticar y monitorizar la evolución de pacientes. Esta tecnología permite crear entornos virtuales inmersivos y realistas que ayudan a evaluar y entrenar habilidades cognitivas y funcionales.

Realidad virtual y procesos atencionales

Las gafas de realidad virtual ayudan a medir la capacidad de atención sostenida, la flexibilidad atencional y la inhibición de respuesta impulsiva, y mientras el paciente está inmerso en esta realidad virtual, el profesional registra datos precisos sobre su desempeño, que podrá tener en cuenta para diseñar la intervención terapéutica.

Otros usos clínicos de la realidad virtual

La realidad virtual ofrece también a los profesionales de la salud mental una herramienta poderosa para tratar trastornos como la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático y las fobias. La exposición gradual y controlada a situaciones virtuales que generan ansiedad permite a los pacientes enfrentar sus miedos de manera segura y controlada, lo que lleva a una reducción significativa de los síntomas. Además, la realidad virtual se utiliza en la evaluación de trastornos del espectro autista o en la rehabilitación cognitiva y física, brindando a los pacientes un entorno interactivo y estimulante para mejorar sus habilidades.

Por qué 2023 es un punto de inflexión para la RV y la práctica clínica

El lanzamiento de las gafas de realidad virtual por parte de Apple en 2023 ha llevado la realidad virtual a un nivel completamente nuevo de accesibilidad y funcionalidad. Estas gafas han sido diseñadas para ser más livianas, cómodas y versátiles que las generaciones anteriores. Con la democratización de la realidad virtual, los profesionales de la salud mental podrán utilizar estas gafas de forma más amplia en su práctica clínica. La combinación de una mayor apuesta por la tecnología de vanguardia y las aplicaciones diseñadas específicamente para la salud mental permitirá una experiencia inmersiva y personalizada para los pacientes.


Nesplora: una década combinando tecnología y neurociencia

Desde nuestro punto de vista, la realidad virtual ha sido (y es) una gran esperanza para la psicología, por su capacidad de acercarnos al mundo real y poder así evaluar o tratar a las personas lo más parecido a su entorno habitual. Hay tres factores que en Nesplora consideramos esenciales y que logramos gracias a la Realidad Virtual:

  1. La validez ecológica de los datos,
  2. La obtención de datos adicionales,
  3. Y la objetividad en la recogida de los datos.

Con ellos en mente ofrecemos tests que permiten diseñar intervenciones mucho más adaptadas a cada caso persona, teniendo en cuenta que contamos con un alto nivel de precisión en la evaluación y las monitorizaciones.

En Nesplora seguimos investigando y creciendo hacia esa ilusión cada vez más cercana: utilizar la realidad virtual y las innovaciones tecnológicas más vanguardistas para estar mucho más cerca de nuestros pacientes. A medida que la tecnología continúa avanzando, es emocionante imaginar cómo se seguirá transformando la práctica sanitaria en psicología en el futuro. Brindamos por los avances que nos permiten nutrir las evaluaciones, complementar las intervenciones y ofrecer una atención más personalizada a los pacientes.


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